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IBM前总裁小沃森之女收养同性恋情人为女(组图)



  最初对IBM没有好印象

  小沃森对父亲所经营的IBM没什么好印象,小时候参观工厂,最深刻的就是浓烈的烟雾、噪音以及刺鼻的金属味。

而且开始时,每当与客户打交道,小沃森有些腼腆,对自己毫无把握。

  小沃森第一次外出销售产品,便遇到人家的故意奚落。一天,他到一个叫做马丁公司去推销产品,因为他小时候吃过马丁公司生产的鱼肝油,便从这家公司开始推销。

  接待员是位女的,她说: “今天,我们非常忙,我肯定你今天不能见他,他不会接见你。”

  “您能把我的名片送给他吗?如果他今天没空,我改天再来也行。”

  接待员再出来时,她对沃森说: “年轻人,快进去吧,我们的总裁要见你。”

  小沃森欢喜非常,径直走进总裁的办公室。马丁公司的总裁从桌子后面站了起来,同小沃森握手,口里说:“很高兴你的光临。”

  “是啊,先生,我很喜欢你们公司的营养品,我小时候经常吃,我妈妈常给我们买。我是新上任的推销员,我想应该先到名字熟悉的公司去,于是我就到贵公司来了。”

  “你是你们公司董事长兼总裁的托马斯·约翰·沃森的儿子吗?”

  “是的。”

  “好的,让我给你讲个小故事:我有个朋友管着一家大公司,他把儿子带到公司里来,但这个儿子光想过奢侈的生活,而不老老实实地工作。最后,他变成了一个酒鬼,让他爸爸给解雇了。”

  小沃森听完故事后说: “谢谢你给我讲这个故事,我应该引为戒。但是现在,我想告诉您打孔机用在会计计算中的方法,请您的会计用我们的打孔机。”

  没想到马丁公司的这位老板却说: “见鬼,我对你公司卖的这玩意儿不感兴趣。我只是听到你是托马斯·约翰·沃森的儿子,才叫你进来的。我认为应该知道很多像你这样家庭出身的孩子,长大后皆一事无成。所以,我才很高兴地见见你。我有事了,再见。”

  小沃森不明白马丁公司的老板,为什么这样地奚落他,回到家里告诉爸爸时,老沃森也说不出个所有然来。

  但聪明的小沃森并没有因为第一次的受挫而灰心,他继续着自己的推销员工作,因为他得到的是极其轻松的华尔街业务区,结果小沃尔森用了几个月时间,就完成了全年的销售额度。

  带领公司成为蓝色巨人

  逐渐地,小沃森成为IBM二号人物,开始了对公司进行革新,在发展方向上实施了根本性的改革。

  1950年5月,小沃森大量招聘电子技术方面的人才,而“国防计算机”的研制正是小沃森率领IBM进入电子技术的一次冒险,是公司发展方向的彻底革命。1951年,IBM开始决定开发商用电脑,聘请数学奇才、计算机之父冯·诺依曼担任公司的科学顾问。1952年12月,IBM研制出IBM第一台存储程序计算机,也是通常意义上的电脑,它叫IBM 701。

  一年后,发生了一个插曲深深地刺激了小沃森。1952年下半年,美国朝野为翌年大选做准备,共和党候选人是62岁的艾森豪威尔,但新闻传媒普遍看好民主党竞选人史蒂文森, 舆论几乎一边倒, 只有雷明顿·兰德公司用UNIVAC电脑对部分选民抽样分析后,预测艾森豪威尔可能获胜。第二年大选揭晓,艾森豪威尔大获全胜。Univac大出风头,被称为“无与伦比的电子大脑”。尤其奇妙的是,UNIVAC预测他将获得438票,而他实际得票为442票,仅有不到百分之一的误差,顿时轰动全美国。预测的成功使公众对电脑呈现前所未有的热情,而受刺激最大的还是小沃森。

  1953年4月,IBM纽约总部终于迎来辉煌,150位全美最出色的科学家和商界领袖参加IBM-701国际计算机的盛大典礼。1956年,4年一度的大选降临,电视上再也见不到Univac电脑,而尽是IBM的标志。此时,IBM已经占领了约70%的市场,美国本土只留下以雷明顿·兰德公司为首的7家公司,新闻传媒戏称美国电脑业是“IBM和七个小矮人”。

  1956年5月,老沃森正式将IBM的权力之柄移交给小沃森。父与子握手的照片出现在《纽约时报》上,代表着两个时代的过渡。这时IBM已是美国排名第37位的大公司。小沃森说:“他肯定已认识到死神正向他逼近,这也许是他决定下台的唯一原由。”6月,老沃森因病去世。1956年底,小沃森召开高层经理会议,制定了著名的威廉斯堡计划,使公司脱胎换骨。1961年,公司年收入达20亿美元之巨。股票价值比5年前增了4倍。当时全美共有6000台电脑在运转,IBM就占了4000部。人们开始把IBM公司称作“蓝色巨人(Big Blue)”。

  超级冒险赢来辉煌胜利

  小沃森升为主席兼董事长以后,开始了一生中最大的冒险:生产后来闻名世界的“IBM360系统”。这一总共耗时5年、花费数十亿美元的举动被当时的《财富》杂志称为“超级冒险”。

  “IBM 360系统”这个项目对IBM进入巅峰时期具有重大意义。仅工程开发就用掉7.5亿美元,其中大半是系统软件的开发费用,建工厂、增设备用掉45亿美元,并为此招募6万员工。这项投资甚至超出二战时制造原子弹计划的投资。这是小沃森的一次豪赌,当然也是大赢的一赌。1964年4月7日,是老沃森创建IBM公司50周年纪念日,小沃森在纽约租用一列直驶波镇的火车专列,截上200多名新闻记者,举行盛大的360型电脑发布会。同时,在美国的63个城市和14个国家举行不同规模的记者招待会。

  “360型系统电脑”不仅是商业上的巨大成功,而且在整个电脑的体系结构取得了突破性的进展,使“兼容”成为深入人心的概念和推动电脑产业革命最响亮的口号,成为电脑文明最基本的信念。1965年,数百台360型电脑出厂交付使用,到1966年底,已有8000台电脑出厂,使IBM年收入超过40亿美元,税前利润高达10亿美元。一场历时5年的“赌注”50亿美元的超级冒终于见出了分晓。小沃森和IBM成了史无前例的大赢家。

  到1966年,公司年收比5年前又翻一番,达到40亿美元。360电脑的功臣文·利尔森升任总裁。沃森替股东们创造了那么多财富,被《幸福》杂志评为“历史上最伟大的资本家”。但他做了一件今天的总裁都不会做的事,就是主动减少自己的薪水。他想自己的购股权已丰厚得不象话了,就不能再接受高薪。

  严厉而慷慨的老板

  作为一名严厉的老板,小沃森帮助定下了上世纪50年代和60年代经理生涯高度紧张的基调,但同时他为员工提供了慷慨的报酬和福利计划。小沃森说:“我们不想使自己在别人眼里像贪婪的猪一样。”

  小沃森父亲身边都是一些唯命是从的人,而他的周围却聚集了一帮他所谓的“乖戾之徒”:“我从来都是毫不犹豫地提拔我不喜欢的人。让你感到舒服的助手──那种你喜欢与之一起垂钓的人──是个大陷阱。我寻找的是那些锋芒毕露、乖戾、严厉、几乎让人生厌的家伙,他们能洞察真相并对你直言不讳。”小沃森还为那些犯了过错的人设立了所谓的“受罚席位”──把他们临时性地但难堪地调离“快速提升车道”。

  更令IBM闻名遐迩的,是它给所有员工发薪,是它提供慷慨的报酬和福利计划,是它实际上担保终生就业。前所未有的增长,确保了员工获得上述各项丰厚的待遇。远在微软的百万富翁们诞生之前,IBM的百万富翁们就像撒胡椒面似的布满了该公司设有分支机构的地区。

  1969年1月17日,IBM遭遇反垄断法,开始卷入旷日持久的诉讼案之中。这一年也是美国经济衰退期,IBM的年增长率迅速下滑。小沃森承受了巨大的精神压力。1971年底,小沃森因心肌梗塞住院。出院两个月后,他告诉董事会准备退休。1972年6月,他正式提出辞呈。小沃森卸下重担后,拖着虚弱的身体远航新西兰岛。但丝毫没有改变他恶劣的心情,使得相处30多年的妻子奥利弗都忍无可忍,提出了离婚的威胁。小沃森这时才回过神来,又拿出一个绝望少年的手段,重新追求奥利弗。1993年12月31日,小沃森因中风并发症去世,享年79岁。

  妻子是上过Vogue的名模

  小沃森和妻子非常恩爱,他们的婚姻持续了52年,直到小沃森去世。小沃森夫人非常美丽,年轻的时候是著名的模特,嫁给小沃森之后,她开始专心相夫教子退居幕后。

  奥利弗·考韦勒并不是小沃森的初恋,在她之前,小沃森还爱过一个女子,但他从来没有透露过第一个爱人的姓名,小沃森只是说:“虽然我当时只有19岁,还没有上大学。对这个姑娘的爱让我第一次体验了难分难舍的真情,直到5年以后我遇到后来成为我的妻子的奥利弗,我再没有过其他情感经历。”

  24岁时,小沃森娶了美丽的奥利弗·考韦勒,当时她是赫赫有名的模特,还上过Vogue和其它一些杂志的封面。结婚后,奥利弗便一心相夫教子,再也没有动过回文艺界的念头。奥利弗爱好运动,特别是滑雪和航海,她还是一个完美主义者,小沃森曾经给她买了一枚钻戒,大是大,足有2克拉,但品质不算精美,奥利弗看出了那枚钻石的瑕疵,说她宁愿要一枚没有瑕疵的小钻石,也不要一枚有瑕疵的大钻石。小沃森受了刺激,把钻石收了回去,几年后,他终于奥利弗给买了一枚同样大小但完美无缺的钻石。

  奥利弗和小沃森育有一男五女六个孩子,有18个孙辈,是一个庞大的家族,奥利弗和小沃森的夫妻关系持续了52年,直到小沃森去世。2004年11月13日,86岁的沃森夫人奥利弗在家人的环绕下,平静地离开这个世界。

  奥利弗热衷于各种社会公益慈善活动,资助过纽约植物园、基督教女青年会国际联盟、格林威治医院、布朗大学沃森国际问题研究所等公益事业。格林威治医院为感谢奥利弗,在她去世后的第二年以奥利弗和小沃森冠名了医院的一栋楼。

  沃森家族一向关心国际事务,特别是小沃森在卡特总统时代以美国大使身份去苏联工作两年之后。沃森夫妇从莫斯科回国后,小沃森想开一间研究中心,专门研究当下最紧迫的国际问题——两个超级大国之间的核战争威胁,作为美国驻苏联大使,小沃森亲身感受到当时美国和苏联已经走到了核战争一触即发的危险边缘。小沃森来到布朗大学,邀请他的前任曾经的美国驻苏联大使马克·加芮森担任研究中心领导。1986年,小沃森的国际政治发展研究中心正式成立,1991年,研究中心被冠上沃森的名字,1995年沃森研究中心被布朗大学聘用为学校的国际政治研究所。

  沃森的国际政治学院院长托马斯·J·比尔施泰克评价:“沃森家族两代人延续了小沃森先生在生命后期对国际政治的关心,他们积极从事于阻止核战争爆发的工作。小沃森先生去世后,夫人奥利弗和女儿露辛达·沃森接过旗帜,指导学院从事更复杂的事业。小沃森夫人的去世,让我们学院少了一位伟大的朋友,一位慷慨的赞助者。”

  子女大多不从事商业

  小沃森夫妇一共有六个孩子,一男五女:沃森三世、珍妮特、奥利弗、露辛达、苏珊和海伦。小沃森在自传中提到的这六个活泼可爱的孩子,如今都步入中年,可能是取得商业巨大成功的父亲在家中暴虐的脾气给他们留下的阴影,他们大多数长大成人后都刻意与商业世界保持着距离。

  长子沃森三世小时候喜欢对妹妹们颐指气使,现在他已是大西洋三文鱼联合会主席,并掌管着托马斯·沃森家族基金会,娶了一个画家妻子。他们的女儿邦尼取得纽约大学教育学硕士学位后,嫁给了一个建筑师的儿子,婚后夫妻俩在同一所小学教书。

  自幼喜欢读书的珍妮特长大后也与书籍结下了不解之缘。1977年,她依靠父亲提供的15万美元资助,创立了大名鼎鼎的Books & Co.书店。这家书店位于纽约市麦迪逊大街,主要销售小说和诗歌,成为纽约颇具代表性的文化书店。但进入上世纪90年代后,由于大型图书超市的挤压以及租金上涨,书店不幸倒闭,这在当时的美国文化界轰动一时,一些人甚至自发发起资助以保住该书店。随后,珍妮特出任某出版社的发行人。珍妮特毕生醉心于文化艺术,曾担任美国诗歌学会副主席,纽约社会图书馆理事以及美国国家图书奖评委。珍妮特经历了两次婚姻,现任丈夫是一名社会运动家,担任国际生育控制委员会主席,其祖母是赫赫有名的美国生育控制运动的先驱玛格丽特·桑格。

  从小喜欢称呼自己父亲为汤姆的三女儿奥利夫,一直特立独行,后来成为美国同性恋任务组织董事会成员。IBM公司对同性恋者的宽容态度与奥利夫的影响不无关系。

  露辛达在小沃森子女中算是离商业圈最近的一个,在伯克利大学哈斯商学院当教授,开办自己的咨询公司,并借助身为沃森家族后人的便利身份,遍访商界名家,于2004年出版了《他们如何取得成就——人生和事业成功的故事》一书。

  苏珊是目前沃森家族中唯一在IBM任职的家族成员。1983年作为程序员加入IBM,1997年被任命为网络和个人电脑业务总经理,如今担任IBM TeleWeb Transformation副总裁,负责IBM集团网站和在线商务。

  海伦是小沃森最小的女儿。大学里学习的是商业内部装饰,也经历了两次婚姻,现任丈夫克里斯托弗是一位成功的商人,经营着庞大的贸易帝国。

  小沃森的妹妹简在小沃森的自传里被描写成一个野心勃勃的女人,只可惜疾病缠身,不到50岁便英年早逝。她的丈夫约翰·欧文是一位杰出的外交官,历任美国副国务卿和美国驻法大使,于2000年过世。他们育有一女一子。小儿子欧文三世是一个声名显赫的商人,1997年被美国Worth杂志评为全美拥有地产最多的100个家族和个人之一。

  自上世纪70年代起,随着小沃森的退隐和兄弟姐妹的离世,沃森家族逐渐消失在IBM帝国身后。

  如今重新被推到风口浪尖的沃森家族正面临一场考验。

  本版编译 瑜虹 尘尘


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