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美国发现保存最完好的恐龙木乃伊

  美国和英国的科学家3日宣布,在美国北达科他州发现了世界上保存最完好的一具恐龙木乃伊。这具木乃伊拥有大部分皮肤、肌肉,甚至可能一部分内脏器官。科学家们对这一古生物学上的重大发现惊喜不已,认为将使他们对恐龙的研究迈进一大步。


  这只恐龙是鸭嘴龙,是一类较大型的鸟臀类恐龙。虽然被称作“干尸”,但实际上并非像古埃及木乃伊一样,而是已经矿物化,嵌入石头中。这具恐龙木乃伊最初是由一名热爱古生物的高中生1999年在北达科他州发现的,因此科学家将它命名为“达科他”。参与研究的英国曼彻斯特大学教授菲利普·曼宁说,“恐龙的皮肤太完美了,看到它,让我眼前一亮。如果你第一次看到它,简直不会相信自己的眼睛。恐龙皮肤的厚度和结构所透露出来的信息,让人叹为观止。”由于恐龙已矿物化,科学家们目前还不能判断它的颜色,但通过单色光镜可以显示它的皮肤呈条纹图案。

  目前,有关这具恐龙木乃伊的研究还有很大一部分没有做,但可以确定的是,这只恐龙木乃伊表明,鸭嘴龙要比以前所知的要大,而且更强壮,重可能达到3.5吨,长达40英尺。“达科他”尾部和身体的大片皮肤保存基本完好,而不是压到骨头上,因此科学家们可以对它进行三维透视,看到四肢以及胸腔,但不清楚恐龙的内脏是否还存在。恐龙的头和脖子看不到,但科学家认为它们可能缩进了身体里。目前,还不能确定这只恐龙的性别。

  由于这头木乃伊恐龙的肌肉和肌腱保存如此完好,科学家们得以重建它的肌肉组织结构,并对它的行进速度进行推算。结果显示,鸭嘴龙跑动的最高时速可达每小时28英里,比科学家所推算的大型暴龙的时速高出10英里。

  “达科他”的发现促使博物馆重新考虑他们的恐龙展览。因为CT扫描结果表明,鸭嘴龙的脊椎中间其实有1厘米的间隙,而博物馆的展品通常是紧挨着的。这意味着,鸭嘴龙的脊椎骨之间可能存在某种物质,使得它们活动更加灵活。

  “达科他”是怎样死去的还是一个谜,不过科学家们判定,它死在一条河边,身体很快被水、湿沙和其他物质覆盖。动物死后,其软组织通常很快就会分解,但由于这具恐龙死时周围特殊的化学条件,它的矿物化速度比分解的速度更快,因此恐龙的皮肤、肌肉组织得以很好的保存。但是科学家说,这并不意味着可以发现恐龙的DNA,因为这只恐龙的生活年代大约是在6500万到6700万年前,要发现它的DNA,希望是非常渺茫的。

  目前,科学家正在用世界上最大的CT扫描仪对其进行观测和研究。该仪器由波音公司生产,通常用于检测宇宙飞船的发动机或其他大型仪器。科学家们希望利用这种先进技术,更多了解这具恐龙木乃伊的内部结构。目前,他们对这具恐龙木乃伊的了解已经足以写成两本书和制作一个电视纪录片。美国《国家地理杂志》12月9日将播放有关“达科他”的记录片《恐龙验尸》。
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