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英国“孩奴”账本

来源:新华网-瞭望东方

  在英国养个孩子也是一件费钱的事,不少父母在孩子出生后踏上了“孩奴”之路

  《瞭望东方周刊》王亚宏 | 伦敦报道

  眼瞅着未来的英国国王乔治小朋友迎来满月,对于这样一个含着金汤勺出生的娇子来说,他的每一点成长都会被媒体用放大镜审视。毕竟3.8千克重的温莎王室新一代继承人从呱呱坠地开始,就让英伦三岛上6200万臣民群情激奋。

  未来英国国王的诞生似乎为经济带来了一个好兆头,而零售业最先感受到了其中的益处。英国零售研究中心预计,王室宝宝的出生可能为英国经济新增约2.4亿英镑产值,因为消费者会购买食品和酒水饮料庆祝,与英国王室相关的纪念品、玩具、书籍和音像制品销售也会有所扩大。

  英国王室在消费中的示范效应在过去几年中已经被反复证明,无论是凯特王妃在怀孕期间出席活动时身穿的浅绿色玛宝丽套裙,还是威廉王子从圣玛丽医院接妻儿回家时开的路虎越野车,在“王室光环”的加持下,这些品牌的销售都大幅增长。

  不过,从王子诞生中获益最直接的还是母婴用品。就在凯特王妃分娩的当天,英国母婴产品品牌Mothercare股价高开高走,盘中涨幅一度突破3%。社会学家认为王子诞生会让更多人感受到婴儿的可爱,从而在接下来的两三年里会有一股“婴儿潮”,这无疑会让商家笑开花。

  英国国家统计局说,8月中旬公布的数据证实了英国确实正经历着自1972年以来的最高出生率。据英国孕装品牌Séraphine统计,每年在英伦三岛上约有80万婴儿出生,平均每位孕妇花在孕装上的费用为130英镑,算下来每年英国的这块市场规模达1.08亿英镑。无论王室将决定用哪一款婴儿推车、摇床以及婴儿服饰,接下来这几个月,新王子将会为商家带来数亿英镑的销售额。

  对于财大气粗的英国王室来说,乔治王子成长的过程中自然会享受最好的待遇,从尿片到摇篮,都不惜成本。然而对那些跟风王室的父母来说,在多大程度上为自家的宝贝享受与乔治类似的待遇,得根据钱包的丰盈程度而定了。毕竟,在英国养个孩子也是一件费钱的事,不少父母在孩子出生后便踏上了“孩奴”之路。

  托儿费用全球最高

  伦敦卡姆登区施维斯科塔健身中心的体操教练克里斯汀感到很满意:将从9月中旬开始的新一个学期的体操课,从报名开始用了不到三天时间,12个名额就已经全招满了。“天气变好后,父母也想让孩子多活动活动。”克里斯汀说。

  健身中心开设的这个体操班招收3岁到4岁的孩子,每周一次45分钟的课。“通过训练能让小孩子的柔韧性和形体好很多”,克里斯汀说。而报上这样一个班的收费也不算贵,10次课的学费共计64英镑(约合人民币610元)。

  英国体操课的价钱,大概和中国国内相差不多。但这仅仅属于儿童消费中少得可以忽视的那部分。

  在英国,拉扯大一个孩子要花多少钱呢?英国《育儿成本》公布的数据称:一个孩子从出生到欢度21岁生日,共需22.2万英镑,这笔钱换成人民币差不多200万元。而且,这个成本还在不断上涨。

  英国经济与商业研究中心公布的数据显示,平均而言,英国普通家庭的父母一年用在孩子身上的钱是1.03万英镑,折合下来,每个月要花大约865英镑,每天花销28.44英镑。

  和中国父母要花大笔钱报各种辅导班,直至扔上几万的择校费才能进入心仪的学校类似,在英国父母的育儿花销中,最大的开支也是看护孩子的托儿费以及大些后的教育费用。

  孩子越小越花钱,这是英国父母的共识。因为从3岁开始,政府就开始为每个孩子提供每天3小时的幼儿园补贴,到4岁时延长到6小时的补贴,而孩子从5岁起就可以上学了。但在3岁之前,孩子的看护是没有国家福利的,之后也需要家庭支付大部分费用,因此5岁前孩子的托儿费用对于英国家庭来说,是一笔不轻的财务负担。据统计,平均每个英国孩子身上要花的托儿费达6.21万英镑。在2012年,这笔开支上涨了2.7%。

  托儿费平均要占英国家庭收入的1/3,高于世界上任何其他国家。而之所以要在幼儿园上花这么多钱,是因为英国的托儿费用是世界上最贵的。

  在3岁以前,一个孩子全天的托儿费用至少是80英镑,这样算下来每个月托儿费用就是大约2000英镑。要知道,现在英国的平均收入也就是2200英镑,因此许多低收入的父母考虑辞职或放弃求职,以便自己在家带孩子。托儿育儿费昂贵,上班的父母算账后,觉得不如辞职回家带孩子更划算。统计表明,在有孩子的英国家庭中,有1/4的家庭表示,托儿费昂贵是导致他们负债的原因之一。

  保险公司英杰华授权进行的一项调查对英国总共6000个家庭进行了统计,调查发现,2012年开始,有3.2名母亲辞职回家带孩子,因为她们发现“上班成本”抵消了工资收入。英杰华的一名发言人说,很可能有更多家庭变成父母中一人挣钱,一人不工作在家带孩子,如此才不至于造成家庭财务太紧张。

  调查显示,如果家里养着两个孩子,母亲全职上班的话,除去托儿费的花销外,每个月只比不上班的主妇多挣120英镑;如果母亲是兼职工,那么每个月还要倒贴98英镑,才能交够托儿费。

  算了这笔账后,就能理解为什么在伦敦晴朗的好天气里,总能看到那么多的母亲,在周一到周五的工作时间里,也会慢悠悠地推着童车在公园里晒太阳了。在托儿费高涨的情况下,当全职家庭主妇是经济适用型的选择。

  面对这种情况,一些英国的儿童慈善组织声称,如果政府希望通过改革福利制度来扭转吃福利比打工划算的局面,那就应该设法为低收入父母提供他们能够承受得起的良好的托儿服务。

  虽然英国政府近期出台了托儿费的改革方案,计划每个老师多照看几个孩子来平均成本,但照这种修修补补的方案,英国要摆脱“托儿费全球最贵”的恶名,还有很长的路要走。

  教育投入没有尽头

  在英国,孩子一满5岁,就开始履行义务教育的程序,如果选择公立学校的话,那么政府支付学费,这让不少背负着沉重托儿费用的家庭能松上一口气。在这期间父母只需支付一些孩子在学校参加各项活动的费用即可,如集体出游、校服、体育活动等相关的费用也花不了多少钱。

  如果选择读私立学教就是另一笔完全不同的账了。伊顿公学、哈罗公学等私立学校虽然全球闻名,但收费也是世界级的。在英国的私立学校中,小学走读学生每年的学费从5000英镑到7500英镑不等,寄宿学生每年则要交1万英镑以上的费用。到了中学阶段,学费还会再创高,一些顶级私立学校每年的学费都在3万英镑以上。

  无论公校还是私校,不少孩子毕业后最终的选择都是上大学,而到了大学阶段,学费也是难言之痛。英国政府削减了学费补贴,上学得自己掏腰包。因此,英国孩子21岁成年前的最后3年,也就是18岁时,还需要父母再助一臂之力。对于大部分孩子来说,在大学三年中,也是父母开销最大的时候,每年平均得花1.7万英镑。

  父母最后的大出血和高校学费上涨有关。从2012年开始,英国大学的学费最高上限由之前的每学年3290英镑调至9000英镑。上大学的“门票”一下涨了近两倍,对很多家庭而言,这是一笔不小的负担,于是各种省钱的招数便应运而生。

  首先是赶快把大学读完。这是硬道理,少读一年就能省下高达9000英镑的学费,如果再把早工作一年的工资考虑进去,两年制课程的学生相比三年制学生来说,能省平均两万多英镑。从这个意义上看,“时间就是金钱”体现得淋漓尽致。目前,已经有7所英国大学开始试行两年制速成本科学位。

  学生没钱,学校有钱也行,大学如果能拉到足够的赞助,也能直接减轻学生家庭负担。比如,牛津大学日前已经募集到10亿英镑的捐赠用于未来本科生学费、新建教学楼以及学生奖学金的经费来源。校长安德鲁汉密尔顿教授表示,这些捐赠赋予牛津大学新的未来。像牛津剑桥这样挂着金字招牌的学校拉点捐赠并不困难,但对于一般学校来说,指着这类“馅饼”过日子并不现实。

  于是助学贷款和父母资助就成了学生上大学保底的手段。15%的英国父母表示,孩子上大学后他们要承担一部分费用。理一理这笔账,从上小学到大学,每个英国孩子的教育开支平均为7.3万英镑。

  吃穿住用皆不易

  教育费用之外,英国孩子的吃穿住用大致怎样呢?

  据统计,将一个孩子养大成人,食物开销大约1.9万英镑。

  在穿衣方面,在英国未成年人的服装在销售过程中都可以免除增值税(VAT),因此普遍比成人服装售价低。由于学校普遍要求在校期间穿校服,因此三四十英镑一身的校服,足以满足孩子大多数时候的需求。

  玩具支出也是孩子成长过程中一个重要的组成部分,无论是男孩喜欢的玩具火车托马斯,还是女孩喜欢的芭比娃娃,都支撑起了繁荣的玩具市场。虽然近年来英国经济不景气,但父母的爱心却给玩具业注入了强大的免疫力,市场规模名列全球第四,在国际上排名仅次于美国、中国和日本。

  2012年,英国玩具销售总额超过4亿英镑,其中最热销的是被认为具有教育功能的iPad之类平板电器。

  由于目前的玩具比10年前具有更高的科技含量,价格也相应上浮,孩子到3岁时家长就明显感到这方面压力增大。有调查发现,27%的家长在过去一年里给孩子买过一件电子玩具,16%给孩子买了手提电脑或平板电脑。平均而言,家长每年为一个孩子买玩具要花302英镑。10年下来,这是一笔不小的数字。

  除了让孩子在家玩玩具之外,很多父母在寒暑假都会带着孩子出门度假,不管是爱丁堡的艺术节还是巴黎的迪斯尼,全家出动的话,费用就会倍增。英国统计下来的结果是,在孩子成年前,用在他们身上度假的开支足有1.6万英镑。

  在孩子成长过程中,还有一个必不可少的开支是零用钱。大部分孩子从上小学开始就享有这笔自己支配的开支,用于买零食或者看电影,而且随着年龄的增大,零用钱的数额也在增多。在英国,一般来讲,孩子21岁成年前,父母给他们的零花钱平均在4000英镑左右。

  各种育儿费用加起来,使得英国父母养孩子的成本不断增高。英国慈善机构约瑟夫朗特里基金会表示,为了让儿女的生活保持在可以接受的水平,父母2011年的年薪在税前各自不能低于18400英镑。也就是说,一个家庭的收入起码要达到3.68万英镑,才能让孩子过上体面的生活。

  英国政府这几年把工作重心放在削减财政赤字上,于是,父母福利削减、儿童福利的冻结以及物价上涨,均使得有子女的家庭财政吃紧,必须增加收入。但是对于大多数工薪阶层来说,工资的涨幅跑不赢育儿成本,因此大约3/4的家长不得不削减家庭生活的其他预算,来满足育儿开支。

  不少人选择了节衣缩食。统计结果显示,有27%的英国父母选择削减用于食物等基本生活必需品的开支,有68%的父母购物时选择价格较便宜的东西,有56%的父母承认通过代金券和折扣优惠等方式减少开支。可怜天下父母心!

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(责任编辑:杜伟纯) 原标题:英国“孩奴”账本

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