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条形码发明之父在美去世 获专利22年才首次使用

2012年12月15日01:45
来源:北京晨报
原标题 [条形码发明之父在美去世]
当初与同学联手发明条形码的美国人诺曼·约瑟夫·伍德兰在家中去世,终年91岁。

  当初与同学联手发明条形码的美国人诺曼·约瑟夫·伍德兰在家中去世,终年91岁。

  超前发明

  伍德兰的女儿苏珊·伍德兰13日确认,她的父亲本月9日因阿尔茨海默氏病和衰老而去世。

  伍德兰上世纪40年代与大学同学伯纳德·西尔弗联手创立如今普及全球的条形码系统,1952年在美国获得专利权。这项专利后来以1.5万美元的价格出售给美国飞歌公司,期限到上世纪60年代。

  因为条形码读取技术未能跟上,条形码当时属于一项超前发明。获得专利权22年后,条形码才在美国商店首次露脸。1974年,在美国俄亥俄州一家超级市场,一包果味口香糖成为接受条形码扫描的第一件商品。

  2011年,伍德兰和西尔弗双双名列美国全国发明家名人堂。

  手指灵感

  伍德兰和西尔弗在宾夕法尼亚州德雷克塞尔大学上学时,西尔弗偶然听到一名商店管理人员与工程学院主任的对话。商店管理人员希望工程学院主任引导学生,研究商家怎样才能在结账时捕捉商品信息。

  当时,伍德兰已经获得机械工程学位,进入美国军方原子弹开发项目组。他从研究生院辍学,集中精力从事这项研究。

  当对条形码产生灵感时,伍德兰正坐在被海沙环绕的椅子上。仅会莫尔斯式电码的他,开始用手指在沙滩上划道。

  他1999年对美国《史密森学会会刊》回忆那一刻:“我把四根手指插入沙中,不知为什么,我把手拉向自己的方向,划出四条线。”

  “我说:‘天哪!现在我有四条线。它们可以宽,可以窄,用以取代点和长划。"

  零售变革

  西尔弗1963年去世。

  伍德兰1952年进入国际商用机器公司(IBM)。上世纪70年代初,他加入IBM的一个小组,开发可读取条形码的激光扫描系统,以满足商家的迫切需求。商家希望借助新技术在结账时自动、快速读取商品信息,同时降低处理和库存管理成本。

  在IBM努力下,条形码从申请专利时的圆形,发展成现在全球通用的矩形。如今,全球每天大约50亿件商品接受条形码扫描。

  美国福克斯新闻网评论,伍德兰的条形码引发了零售业变革。

  伍德兰1921年9月6日出生在新泽西州大西洋城。

  卜晓明(新华社供本报特稿)

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